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Portraits de décorés

Jules Verne

Jules Verne monte à Paris faire son droit, en bohème désargenté, mais préfère embrasser la carrière d'écrivain. Sa rencontre avec Alexandre Dumas lui permet de représenter en 1850 sa première pièce en un acte, Les Pailles rompues. Durant une dizaine d'années, il continue d'écrire pour le théâtre, parfois avec succès. Mais pour faire vivre son ménage, il devient agent de change, après avoir été secrétaire du Théâtre-Lyrique. Jules Verne se passionne pour les découvertes, fréquente l'explorateur Jacques Arago, part en expédition vers l'Angleterre et la Scandinavie. Il se lève à l'aube pour écrire Cinq Semaines en ballon.

L'éditeur Hetzel entrevoit en 1863 l'originalité du manuscrit et son ampleur. Jules Verne signe un contrat « à vie » qui l'oblige à fournir deux romans par an pendant 20 ans, ce qui l'amènera à publier 54 titres, entre 1863 et 1904. Ainsi vont naître Les Voyages extraordinaires dans les mondes connus et inconnus, passionnante encyclopédie du savoir, un univers fantastique qui s'enracine dans les mythes. Après la guerre de 1870 s'ouvre une période de reconnaissance officielle. Il est nommé chevalier de la Légion d'honneur puis officier en 1892. Son œuvre est couronnée par l'Académie française.