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La Médaille militaire

La Médaille militaire est la plus haute distinction militaire française destinée aux sous-officiers et aux soldats. Elle peut être concédée en récompense de services exceptionnels aux officiers généraux.

Souvent appelée « la Légion d’honneur du sous-officier », la Médaille militaire est la troisième décoration française dans l’ordre de préséance, après l’ordre de la Légion d’honneur et l’ordre de la Libération.

Ses critères d’attribution


© Armée de Terre

 

  • Etre engagé sous les drapeaux depuis au moins huit ans
  • Avoir été cité à l’ordre de l’armée
  • Avoir été blessé au combat ou en service commandé
  • S’être signalé par un acte de courage et de dévouement

 

De plus, toute candidature doit s’appuyer sur des mérites établis.
La Médaille militaire peut être attribuée aux étrangers.
Pour le grand public, cette décoration est souvent associée aux cérémonies militaires qui se déroulent notamment dans la cour des Invalides en présence du président de la République pour rendre hommage aux soldats méritants ou aux soldats tués en interventions extérieures, comme ces dernières décennies au Tchad, en Afghanistan ou encore au Mali.

La Médaille militaire en chiffres

3.500 militaires reçoivent chaque année la Médaille militaire

Plus d’un million de soldats et sous-officiers ont été décorés en un siècle et demi d’existence

165.000 militaires vivants, souvent des anciens combattants, sont titulaires de la Médaille militaire

Plus de 10000 femmes ont reçu la Médaille militaire depuis 1859

10 emblèmes de régiments sont décorés

La Médaille militaire dans l’histoire


L’empereur Napoléon III © MLH

La Médaille militaire est instituée, 50 ans après la Légion d’honneur, le 22 janvier 1852 par Napoléon III. Il  entend ainsi honorer les mérites de ses meilleurs hommes de troupe et augmenter les moyens à sa disposition pour récompenser ses soldats.
Au début, le nouveau ruban jaune et vert suscite plus de méfiance que d’enthousiasme de la part des soldats. Tout change lors de la deuxième cérémonie de remise de décoration, le 10 mai 1852. Ce jour-là, Louis Napoléon décore 1.705 soldats et sous-officiers devant 80.000 soldats et une foule immense de Parisiens massés sur le Champ de Mars.

Mais surtout, il fait avec habileté, le même jour, le choix d’épingler la décoration sur l’uniforme de deux nouveaux maréchaux de France, en « récompense suprême ». Cette initiative, étendue plus tard aux généraux et aux amiraux ayant rendu des services exceptionnels, assure pour toujours le prestige de la Médaille militaire.

L’acte est symbolique : les soldats les plus anonymes et les plus grands chefs de guerre sont réunis sur un pied d’égalité sous une même devise « Valeur et Discipline ». Depuis, l’histoire de la Médaille militaire se confond avec celle des grands conflits du XXème siècle :

  • 1ère Guerre mondiale : 950.000 médaillés, la plupart à titre posthume
  • 2nde Guerre mondiale : 300.000 médaillés
  • Guerre d’Indochine : 12 000 médaillés
  • Guerre d’Algérie : 38000 médaillés

Quelques décorés célèbres


Remise de la Médaille militaire à Winston Churchill aux Invalides le 10 mai 1947 © MLH

 

  • Les grands maréchaux et généraux : Joffre, Foch, Gallieni, Leclerc, de Lattre de Tassigny, Juin, Lyautey
  • Des généraux étrangers : Pershing, Eisenhower, le maréchal Montgomery
  • A titre exceptionnel, des chefs d’Etat et de gouvernement : sir Winston Churchill et le Président Roosevelt
  • Des héros de guerre : l’aviateur Georges Guynemer, le résistant Jean Moulin
  • Le fanion de la 3ème compagnie du 1er RCP, décoré au Liban en 1983, après la perte de 58 soldats lors d’un attentat.

L’attribution et la gestion de la Médaille militaire

La Médaille militaire est concédée sur proposition du ministère de la Défense et par décision du conseil de l’ordre de la Légion d’honneur, qui intervient également sur les questions de discipline. Ces décisions sont ensuite soumises au président de la République qui signe les décrets d’attribution.

Les promotions

Deux promotions annuelles :

  • avril : militaires d’active
  • novembre : militaires de réserve et anciens combattants

Les dernières promotions

 

6 novembre 2016 - Militaires de réserve et anciens combattants
17 avril 2016 - Mutilés de guerre
2 avril 2016 - Militaires d'active
10 novembre 2015 - Militaires de réserve et anciens combattants
16 septembre 2015 - Militaires d’active blessés ou tués en service
22 avril 2015 - Militaires d'active
12 avril 2015 - Mutilés de guerre
12 février 2015 - Militaire d'active tué dans l'exercice de ses fonctions
12 février 2015 - Militaire d'active tué dans l'exercice de ses fonctions
12 février 2015 - Militaire d'active blessé dans l'exercice de ses fonctions
12 février 2015 - Militaires d'active blessés dans l'exercice de leurs fonctions
9 novembre 2014 - Militaires de réserve
23 septembre 2014 - Anciens combattants
29 avril 2014 - Mutilés de guerre
29 avril 2014 - Militaires d’active
13 avril 2014 - Militaires d’active
27 mars 2014 - Militaires d’active blessés ou tués en service
23 mars 2014 - Etrangers ayant servi dans l’armée française

 

L’insigne


Avers © ECPAD


Revers © ECPAD

                 
La Médaille militaire, d’un diamètre de 28 mm, est en argent.
Elle porte à l’avers l’effigie de la République avec cet exergue : « République française » et au revers, au centre du médaillon « Valeur et discipline ». Elle est surmontée d’un trophée d’armes.