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La croix de commandeur ecclésiastique de l’ordre du Saint-Esprit de Monseigneur du Coëtlosquet

L’ordre du Saint-Esprit fut l’ordre le plus prestigieux de la monarchie française. Créé le 31 décembre 1578, il fut institué par Henri III « pour toujours fortifier et maintenir davantage la foy et religion catholique » et « décorer et honorer de plus en plus l’ordre et estat de la noblesse en cettui nostre dit royaume » (préambule des statuts de l’ordre). Pièce rare, l’objet à l’honneur est une croix de commandeur ecclésiastique ayant appartenu à Monseigneur du Coëtlosquet (1700 – 1794), évêque de Limoges, gouverneur des enfants de France à partir de 1758, et nommé chevalier du Saint-Esprit le 3 janvier 1776, lors de la première promotion faite par Louis XVI.

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