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Portraits de décorés

Paul-Émile Victor

Dès son enfance, Paul-Emile Victor se passionne pour les pôles et dévore les récits d'exploration. Il fait preuve d'un don inné pour le dessin et s'intéresse déjà à l'ethnographie. Etudiant brillant, il multiplie les diplômes : ingénieur de l'Ecole centrale de Lyon, licencié ès sciences et ès lettres. Dès 1934, il organise pour le musée de l'Homme sa première expédition chez les Esquimaux du Groenland et embarque à bord du Pourquoi pas ? du commandant Charcot. L'année suivante, il traverse le désert de glace du Groenland d'ouest en est, en traîneaux à chiens, puis il part vivre seul 14 mois parmi les Esquimaux. Après la défaite de juin 1940, il part aux Etats-Unis et s'engage dans l'US Air Force. Il crée des unités spéciales chargées d'effectuer des missions de sauvetage des équipages aériens en Alaska, au Canada et au Groenland. Après-guerre, Paul-Emile Victor va diriger au nom du gouvernement français les expéditions polaires françaises pendant 30 ans, organisant de nombreuses expéditions en terre Adélie et au Groenland. Parallèlement, il prolonge son travail par la publication de nombreux livres scientifiques, mais aussi de vulgarisation, il est l'auteur d'une quarantaine d'ouvrages scientifiques et d'aventures. Il a obtenu le prix de l'Académie française en 1973, pour l'ensemble de son oeuvre littéraire et a été élevé à la dignité de grand'croix de la Légion d'honneur.Il fonde en 1974 le groupe Paul-Emile Victor pour la défense de l'homme et de son environnement. Vivant avec sa famille sur une île déserte de Polynésie, il s’y éteint en 1995.

Légende de la photo: © DR